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[목회서신] 실패를 통해 배우고 다시 시작하는 지혜 (2018.10.14)

실패한다는 것은 아픈 경험입니다. 실패를 경험한 사람은 실패의 고통을 압니다. 실패가 주는 아픔을 압니다. 실패하면 부끄럽습니다. 열등감에 빠지기 쉽습니다. 침체의 늪에 빠져 들게 됩니다. 실패하면 무엇을 새로 시작한다는 것이 두려워집니다. 실패하면 사람을 만나는 것이 싫습니다. 실패하면 숨고 싶습니다. 저는 실패를 경험한 목회자입니다. 그래서 실패의 경험이 얼마나 괴로운 경험인지를 압니다. 실패의 상처가 얼마나 깊은지를 압니다. 하지만 하나님 보실 때는 우리의 실패는 보배입니다. 값진 경험입니다.

 

  하나님이 우리에게 원하시는 것은 변화와 성숙입니다. 변화와 성숙은 성공 보다 실패를 통해 이루어집니다. 물론 성공을 통해 배울 수 있습니다. 우리는 성공한 사람들을 찾아가서 성공의 비밀을 배우기 원합니다. 하지만 성공은 때로 위험합니다. 성공은 우리를 교만하게 만듭니다. 성공한 후에는 그 성공을 지키기 위해 성공에 집착하게 됩니다. 성공 때문에 경험한 과도한 자신감 때문에 조급하게 확장하게 됩니다. 성공한 후에는 사람들의 조언을 잘 들으려고 하지 않습니다. 성공한 후에는 잘 배우려고 하지 않습니다. 그래서 성공은 참으로 위험한 것입니다. 반면에 우리는 실패를 통해 많은 것을 배웁니다. 실패하면 눈이 열리고 귀가 열립니다.

 

  실패는 우리를 변화시키고 성숙케 만듭니다. 반면에 성공은 우리를 붕 뜨게 만들고, 우쭐되게 만듭니다. 그래서 잘못 성공하게 되면 가벼운 사람이 됩니다. 아첨을 좋아하게 됩니다. 상대적으로 실패는 우리를 가라앉게 만듭니다. 바닥으로 내려가게 만듭니다. 실패는 우리 자아를 깨뜨립니다. 실패는 우리를 깊이 생각하게 만듭니다. 우리의 한계를 깨닫게 만듭니다. 우리를 겸손하게 만들고 신중한 사람이 되게 합니다. 하나님이 우리에게 원하시는 것은 성공적인 사람이 되기보다는 성숙한 사람이 되는 것입니다. 완벽한 사람이 아니라 원숙한 사람이 되는 것입니다. 그런 면에서 실패처럼 우리를 원숙하게 만드는 것은 없습니다.

 

  물론 제가 실패를 좋아하는 것은 아닙니다. 실패를 자주 반복하는 것을 원하는 것도 아닙니다. 늘 실패만 하면서 살고 싶지는 않습니다. 다만 실패를 통해 배우고 싶습니다. 또한 실패로 인해 좌절한 분들에게 실패가 변장된 축복이라고 말씀드리고 싶습니다. 실패 때문에 더 잘될 수 있다고 말씀드리고 싶습니다. 실패 때문에 더 나은 사람이 될 수 있다고 말씀드리고 싶습니다. 실패를 모르고 성공만 한 사람처럼 위험한 사람은 없습니다. 그는 실패하는 사람을 이해하지 못합니다. 오히려 경멸합니다. 실패하는 사람을 품지 못합니다. 반면에 실패를 경험한 사람은 실패한 사람을 이해하고, 그들을 위로할 줄 압니다. 그들에게 새로운 기회를 제공할 줄 압니다.

 

  문제는 실패가 아닙니다. 실패를 어떤 관점으로 바라보고, 실패에 어떻게 반응하느냐가 문제입니다. 실패를 통해 무엇을 배울 수 있느냐가 문제입니다. 제가 실패를 통해 배운 것은 지혜입니다. 실패를 통해 신중함의 지혜를 배웠습니다. 더욱 하나님을 의지하는 지혜를 배웠습니다. 실패는 우리를 약하게 만듭니다. 그런데 그 약함 때문에 하나님을 가까이하게 됩니다. 하나님을 더욱 의지하게 됩니다. 부족함을 깨닫고 하나님의 지혜를 구하게 됩니다. 연약함 때문에 하나님과 연합하게 되고, 하나님과 친밀한 교제를 나누게 됩니다. 그 결과는 풍성한 열매입니다(요 15:5). 능력 있는 사람은 성공합니다. 반면에 연약한 사람은 열매를 맺습니다. 풍성한 열매를 맺음으로 하나님 아버지께 영광을 돌리게 됩니다(요 15:8).

 

  제가 실패했던 이유 중의 하나는 조급함이었습니다. 서둘러 성취하고, 서둘러 성공하려는 조급함이 실패의 원인이었습니다. 저는 실패를 통해 인내하는 법을 배웠습니다. 기다리는 법을 배웠습니다. 잘못된 지름길이 아니라 조금 느리더라도 정도(正道)를 걷는 법을 배웠습니다. 본질(本質)에 집중하는 법을 배웠습니다. 눈에 보이는 성공보다 눈에 보이지 아니하는 성품을 가꾸는 법을 배웠습니다. 사람을 귀히 여기는 법을 배웠습니다.

 

  실패는 정지 표시가 아닙니다. 방향 전환 표시입니다. 실패는 그동안의 우리의 생각과 태도와 방법이 아닌 새로운 생각과 새로운 태도와 새로운 방법을 시도해 보라는 도전입니다. 진정한 승리는 실패를 통해 주어집니다. 그래서 쉽게 포기해서는 안 됩니다. 선한 목표를 세웠다면 거듭 일어나서 전진해야 합니다. 하나님은 성경에서 한 때 실패했던 사람들을 더욱 요긴하게 사용하시는 것을 보게 됩니다. 모세는 애굽 사람을 쳐 죽였던 살인자입니다. 다윗은 간음죄와 살인죄를 지은 사람입니다. 베드로는 예수님을 세 번이나 부인한 사람입니다. 바울은 스데반을 죽게 만들었던 사람입니다. 하나님은 실패자들을 다시 일으켜 세워 더욱 요긴하게 사용하셨습니다. 하나님은 거듭 기회를 주시는 은혜의 하나님이십니다. 실패를 통해 배우고 새롭게 일어나 전진하시길 빕니다

 

목양실에서 강준민 드림

 

 

Wisdom to Learn through Your Failures and Start Again

 

Failure is a painful experience. Those who have experienced failure know the agony of failure. They know the pain that failure gives. We are ashamed when we fail. It is easy to fall into a sense of inferiority. We can also fall into depression. Once we fail, we are afraid to start something new. We dislike meeting people once we fail. Once we fail, we want to hide. I am a pastor who experienced failure. So, I know how painful the experience of failure is. I know how deep the scars of failure can be. But, our failures are treasures in God’s eyes. It is a valuable experience.

 

What God wants from us is change and maturity. Change and maturity are achieved through failure rather than through success. Of course, we can learn through success, as well. We want to find successful people and learn the secrets of success from them. But success is sometimes dangerous. Success makes us arrogant. Once you succeed, you can easily be obsessed with success, in order to keep it. Because of the excessive confidence from successful experiences, you will haste to expand. After success, we do not want to hear people's advice. We do not want to learn after success. Therefore, success is truly dangerous. On the other hand, we learn a lot through failure. If you fail, your eyes and ears will open.

 

Failure makes us change and mature. On the other hand, success makes us feel conceited and like we are up in the clouds. So, if you succeed wrongly, you may become a shallow person. You will like flattery. Comparatively, failure causes us to sink. It brings us down. Failure breaks the self. Failure makes us think deeply. It makes us realize our limitations. It makes us humble and prudent. What God wants us to be is to become a mature person rather than a successful person. It is not to become a perfect person, but to become a fully mature person. In that sense, there is no such thing like failure that makes us fully mature.

 

Of course, I do not like failure. I do not even want to repeat failures often. I do not want to live while failing all the time. But I want to learn through failure. I also want to tell those who are frustrated by failure that failure is a blessing in disguise. I want to tell them that they can do better because of their failure. I want to tell them that failure can make them a better person. No one is as dangerous as a successful person who does not know failure. It is because he does not understand those who are in failure. Rather, he despises them. He is not able to embrace those who fail. In contrast, he who has experienced failure understands and comforts those who have failed. He knows how to give them new opportunities.

 

The problem is not failure itself. The problem is the way we look at failure and the way we react to failure. The problem is what we can learn through failure. What I learned from failure is wisdom. I learned the wisdom of prudence through failure. I have learned the wisdom of relying on God more. Failure makes us weak. However, because of the weakness we experience, we draw ourselves nearer to God. We will rely more on God. We realize our inadequacy and seek God’s wisdom. Because of the weakness we experience, we are united with God, and we have an intimate fellowship with God. These result to abundant fruit (Jn 15:5). A person with the ability to succeed will succeed. On the other hand, the weak will bear fruit. By bearing the abundant fruit, we give glory to our God the Father. (Jn 15:8).

 

One of the reasons that led to failure was my hastiness. The haste to accomplish and to succeed was the cause of my failure. I learned to be patient through my failures. I learned how to wait. Instead of taking bad shortcuts, I learned how to walk towards the right path, even if it is a bit slow. I learned how to focus on the essence. I learned how to cultivate my character, which is not visible, rather than a visible success. I have also learned how to cherish people.

 

Failure is not a stop sign. It is rather a sign to switch directions. Failure is a challenge against our old thoughts, postures and methods, so that we can try new ideas, postures, and methods. True victory is given through failure. So, you should not easily give up. If you set a good goal, you must stand up and move forward again. We can see in the Bible that God greatly uses the people who have once failed. Moses was a murderer who killed an Egyptian. David was a man who committed adultery and murder. Peter denied Jesus three times. Paul was the person who was responsible for Stephen’s death. God raised the ones who failed again and used them more greatly. God is a God of grace that gives us opportunities repeatedly. I hope you will learn from failure, stand back up and move forward.

 

Joshua Choon-Min Kang from Pastorate

 

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