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2019 New Life Vision Church  © All Rights Reserved

[목회서신] 기념하고 감사하며 새 꿈을 꾸게 하소서! (2019.11.10)

하나님의 은혜로 10년 전에 새생명비전교회가 태어났습니다. 10년 전, 저는 이민 목회자로서 실패를 경험했습니다. 저는 “실패하는 것이 결코 낙오자가 되는 것은 아니다”고 가르치며 살았습니다. 하지만 실패는 실패였습니다. 실패는 내려놓음입니다. 실패하면 모든 것을 내려놓아야 합니다. 스스로 내려놓음은 아름답게 보입니다. 멋있어 보입니다. 그런데 내려놓을 수밖에 없어서 내려놓는 것은 참담(慘憺)합니다. 참담이란 가슴 아플 정도로 비참한 것을 의미합니다.

 

저는 모든 것을 내려놓을 수밖에 없었습니다. 저희 부부는 가진 것들을 하나하나 내려놓으면서 그래도 아직 남아 있는 것이 무엇인지 생각했습니다. 또한 모든 것을 다 내려놓은 후에도 제가 해야 하는 일이 무엇인지를 생각했습니다. 저의 소명에 대한 재확인이었습니다. 그것은 복음을 전하는 것이었습니다. 하나님이 제게 맡겨주신 양들을 목양하는 일이었습니다. 아직 남아 있는 것을 점검하는 중에 저희 부부는 놀랐습니다. 모든 것을 잃은 것처럼 느껴지는 때에도 가장 소중한 것이 남아 있었기 때문입니다. 아무도 빼앗을 수 없는 것을 소유했던 것입니다.

 

저희 부부가 소유한 것은 하나님이었습니다. 하나님이 우리 안에, 그리고 우리 곁에 계셨습니다. 우리는 전능하신 하나님을 바라보았습니다. 전능하신 하나님은 죽은 자를 살리시고, 없는 것을 있는 것처럼 부르시는 분입니다(롬 4:17). 모든 것을 내려놓고 전능하신 하나님을 바라보았을 때 하나님은 제게 지나온 세월을 돌아보게 하셨습니다. 지나온 날들을 돌아보는 중에, 제가 예수님을 처음 믿은 날부터 하나님의 은혜는 늘 저와 동행하셨음을 깨달을 수 있었습니다.

 

하나님의 은혜는 감당할 수 없는 어려움을 겪을 때 더욱 저와 함께 하셨습니다. 마치 하늘이 내려앉는 것과 같은 무거운 짐이 제 어깨 위에 임할 때 저는 무너지는 줄 알았습니다. 더 이상 일어서지 못할 것 같았습니다. 온 세상이 저를 보고 비웃는 것 같았습니다. 제가 실패하는 모습을 보며 박수를 치는 것 같았습니다. 사람들이 모여서 저에 대해 수군거리는 소리가 들렸습니다. 그때마다 하나님 앞에 엎드렸습니다. 매일 새벽 엎드렸던 것처럼 엎드리고 또 엎드렸습니다. 하나님 앞에 엎드렸을 때 하나님은 저를 붙잡아 주셨습니다.

 

이전에 섬기던 교회를 떠난 후에 거의 3년 정도는 식당에 가지 못했습니다. 식당가는 것이 두려웠습니다. 그 이유는 사람들이 모두 저를 보고 손가락질 하는 것 같았기 때문입니다. 누가 옳고 누가 틀리고는 중요하지 않았습니다. 현실은 실패한 목회자였습니다. 하지만 하나님은 제게 다시 시작할 수 있는 은혜를 주셨습니다. 하나님이 제게 소중한 동역자들과 고난을 함께 통과한 성도님들을 보내 주셨습니다. 그래서 10년 전 새생명비전교회가 이 땅에 태어났습니다. 마침 오운철목사님이 개척 목회를 하는 중에, 예배장소로 빌려놓은 이디오피안 교회에서 첫 예배를 드렸습니다. 그 날의 감격을 우리 모두는 잊을 수가 없습니다.

 

지난 10년 동안의 세월은 광야 생활이었습니다. 하지만 행복했습니다. 왜냐하면 하나님의 은혜가 늘 함께하신 까닭입니다. 헌신된 성도님들의 눈물겨운 사랑과 격려가 함께 한 까닭입니다. 개척 후 3년이 지날 무렵, 하나님의 은혜로 뉴 호프 가족들을 만나게 되었습니다. 그 소중한 만남을 통해 우리 교회는 20에이커의 땅을 구입할 수 있었습니다. 땅을 구입한 후 비전 센터가 완공되기까지 오년이 걸렸습니다. 오년 동안 수많은 장애물들을 만났습니다. 400명가량의 교우들이 조용히 교회를 떠났습니다. 비전 센터를 건축하는 동안 아내는 폐암으로 왼쪽 폐를 모두 절단하는 수술을 받았습니다. 성전 건축은 참 어려운 과업이었습니다. 하지만 하나님의 은혜와 피눈물 나는 성도님들의 헌신과 격려를 통해 비전 센터는 완공되었습니다.

 

새생명비전교회 창립 10주년 감사 행사를 준비할 때 하나님이 제 마음에 짧은 기도문을 선물로 주셨습니다. “기념하고 감사하며 새 꿈을 꾸게 하소서!” 우리는 하나님의 은혜를 기억하고 기념해야 합니다. 우리에게 도움이 되지 않는 과거는 잊는 것이 좋습니다. 하지만 하나님이 과거에 베풀어 주신 은혜는 기억해야 합니다. 과거에 하나님이 우리에게 베풀어 주신 은혜를 기억하고 기념할 때 하나님께 감사를 드리게 됩니다. 하나님께 받은 은혜에 감사할 때 하나님의 복은 더욱 풍성하게 임하게 됩니다. 찰스 스펄전은 “불행할 때 감사하면 불행이 끝이 나고, 형통할 때 감사하면 형통이 연장된다.”고 말했습니다.

 

하나님께 드리는 감사와 함께 우리는 새 꿈을 꾸어야 합니다. 하나님의 역사는 언제나 미래지향적입니다. 우리가 하나님이 과거에 베풀어 주신 은혜를 기억하고 감사하는 이유는 새 꿈을 꾸기 위해서입니다. 이제 우리는 새 꿈을 꾸어야 합니다. 꿈 너머 꿈을 꾸어야 합니다. 창립 10주년을 맞이해서 고난 중에 함께 해 주신 모든 성도님들에게 감사를 드립니다. 그리고 성삼위 하나님께 모든 영광을 올려 드립니다. 할렐루야!

 

목양실에서 강준민드림

 

 

May We Celebrate, Give Thanks, and Dream New Dream!

 

Ten years ago, New Life Vision Church was born by the grace of God. A decade ago, I experienced a failure as an immigrant pastor. I used to teach that, “Failure never means that you become a loser.” But failure was a failure. Failure is an act of laying down. If you fail, you must put everything down. Laying things down on your own looks beautiful. It looks impressive. However, it is distressful to be forced to lay things down when we can’t help but put it down. Distress means heartbreaking misery.

 

I had to lay everything down. While my wife and I were laying down what we had, we thought about what was still there. And after putting everything down, I thought about what I had to do. It was a time of reaffirming my calling. It was to preach the gospel. It was shepherding the sheep that God had entrusted to me. My wife and I were surprised while checking what was still there. The fact was that, even when it felt like everything was lost, the most precious thing remained. We possessed something that no one could take away.

 

It was God that my wife and I possessed. God was in and beside us. We looked upon the Almighty God. The Almighty God gives life to the dead and calls things that are not as though they were (Rom 4:17). When I put down everything and looked upon God Almighty, God made me look back on the years that had passed. Looking back on the days past, I realized that God's grace always had walked with me from the day I first believed in Jesus.

 

When I went through difficulties that I could not bear, God's grace was with me even more. When a heavy load was on my shoulders, like the weight of the sky falling, I felt like I would collapse. It seemed like I couldn't stand up anymore. The whole world seemed to laugh at me. They seemed to clap as they watched my failure. I could hear people gather and talk about me. Every time, in those moments, I fell down before God. I fell down again and again at dawn every day. When I fell down before God, God held me.

 

After leaving the church where I had previously served, I could not go to restaurants for almost three years. I was afraid to go to restaurants. The reason was that it seemed as though everyone was pointing fingers at me. It was not important to know who was right or wrong. The reality was that I was a failed pastor. But God gave me grace to start again. God sent me precious coworkers and members who would pass through the hardships together. So ten years ago, New Life Vision Church was born on this earth. Just in time, we had our first worship service at the Ethiopian Christian Fellowship Church that Pastor Oh had rented for his own church plant. We cannot forget the overwhelming moment of that day.

 

The last decade has been a time in the wilderness. But we were happy because God's grace was always with us. It was because of the devoted saints' tearful love and encouragement. Three years after the beginning of our church, God's grace led us to meet the New Hope Church family. Through that precious encounter, our church was able to purchase 20 acre land. After purchasing the land, it took five years to complete the Vision Center. Over five years, we have encountered numerous obstacles. About 400 members left our church silently. While building the Vision Center, my wife had amputation of her whole left lung because of lung cancer. Building this temple was a difficult task. However, the Vision Center was completed through God’s grace and the devotion and encouragement of the saints with tears of blood.

 

As we prepared for the 10th anniversary of the New Life Vision Church, God gave me a short prayer as a gift. “May we celebrate, give thanks, and dream a new dream!” We must remember and celebrate God's grace. It is good to forget the unhelpful past. But we must remember the grace God has given us in the past. We can give thanks to God when we remember and celebrate the grace that God has bestowed upon us in the past. When we give thanks to God for the grace we have received from Him, God’s blessings come more abundantly. Charles Spurgeon said, “If you are thankful when you are unhappy, it will end, and if you are thankful when you are prosperous, it will continue.”

 

With thanksgiving to God, we must dream a new dream. God's work is always future-oriented. The reason that we remember and appreciate God's grace in the past is to dream new dreams. Now we must dream a new dream. We must dream beyond dreams. On behalf of the 10th anniversary, I thank you all for your walking through the hard times together. And I give all the glory to the Holy Trinity. Hallelujah!

 

Joshua Choon-Min Kang from Pastorate

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