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[목회서신] 감사로 반응하는 지혜 (2019.11.17)

인생은 사건과 반응에 따라 결정됩니다. 사건은 우리에게 자극으로 다가옵니다. 조금 더 엄밀히 말하면 인생은 자극과 반응에 따라 결정됩니다. 자극과 반응 사이에는 공간이 있습니다. 우리는 바로 그 공간 속에서 자극에 대해 어떻게 반응할 것인가를 분별하고 선택하게 됩니다. 똑같은 사건이지만 전혀 다르게 반응하는 사람들을 만납니다. 자극은 우리에게 일어난 일입니다. 전개되고 있는 일입니다. 우리가 원하거나 선택한 일이 아닙니다. 하지만 자극은 우리 생각과 감정과 언어에 영향을 끼치게 됩니다. 긍정적으로 반응하면 긍정적인 결과를 낳고 부정적으로 반응하면 부정적인 결과를 낳습니다. 자극과 반응 사이에 선택이 있습니다.

 

가나안 땅을 정탐했던 12명이 정탐을 마치고 돌아와서 서로 다른 반응을 보입니다. 10명의 정탐꾼은 가나안 땅을 악평했습니다(민 13:32). 가나안 땅에 살고 있는 사람들은 거인들 같고 자신들은 메뚜기 같다고 말했습니다(민 13:33). 그들은 가나안 땅으로 인도하는 모세를 원망하고 하나님을 원망했습니다. 온 이스라엘 백성이 원망하도록 원망을 전염시켰습니다.

 

반면에 여호수아와 갈렙은 가나안 땅을 심히 아름다운 땅이라고 말했습니다. 젖과 꿀이 흐르는 땅이라고 말했습니다(민 14:7-8). 하나님이 함께하심으로 능히 가나안 땅을 정복할 수 있다고 말했습니다. “그들은 우리의 먹이”라고 말했습니다(민 14:9). 똑같은 땅을 정탐하고, 똑같은 가나안 사람들을 보았지만 그 반응은 하늘과 땅의 차이입니다.

 

하나님이 싫어하는 반응은 원망입니다. 불평입니다. 하나님은 우리가 인간이기에 원망도 할 수 있고, 불평도 할 수 있다고 알고 계십니다. 하지만 하나님은 우리가 성숙해서 원망보다는 감사로 반응하길 원하십니다. 불신앙보다는 믿음으로 반응하길 원하십니다. 불순종보다는 순종으로 반응하길 원하십니다. 가나안 땅은 하나님이 선택하신 땅입니다. 하나님이 아브라함에게 주시겠다고 약속한 땅입니다. 그런데 10명의 정탐꾼들은 그 땅을 악평했습니다. 결과는 불행이었습니다. 자극에 좋은 반응을 보이기 위해서는 세 가지 면에서 우리의 용량(容量)을 넓혀야 합니다.

 

첫째, 믿음의 용량을 넓혀야 합니다. 12명의 정탐꾼 가운데 10명의 정탐꾼은 믿음의 용량이 적었습니다. 그래서 가나안 땅에서 만난 아낙 자손을 보는 순간 두려움에 사로잡혔습니다. 그들과 자신들을 비교하는 중에 그들 자신을 메뚜기로 여겼습니다. 반면에 여호수아와 갈렙은 믿음의 용량이 컸습니다. 그들은 전능하신 하나님을 알고 믿었습니다. 믿음의 용량이 큰 까닭에 두려움을 정복했습니다. 하나님과 함께 가나안 땅을 바라보았고, 거인들을 바라보았습니다. 믿음은 하나님을 알고 신뢰하는 것입니다. 믿음은 하나님과 함께 사건을 바라보는 것입니다.

 

둘째, 감정의 용량을 넓혀야 합니다. 감정의 용량이란 자극을 받을 때 그 자극에 대처할 수 있는 마음의 그릇을 의미합니다. 감정의 용량이 작으면 어떤 자극을 받게 되면 쉽게 감정이 요동하게 됩니다. 분노하게 됩니다. 감정의 용량이 큰 사람은 감정적으로 반응하지 않습니다. 감정의 용량이 크다는 것은 감성지수가 높다는 것을 의미합니다. 감성지수가 높은 사람은 자신의 감정을 이해하고 다스리는 데 탁월합니다. 또한 다른 사람의 감정을 이해하고 공감하는 데 탁월합니다. 정서적 성숙이란 감정의 용량을 넓혀가는 것을 의미합니다. 정서적으로 성숙해 지면 감정에 요동하지 않고 평정심을 유지할 수 있습니다. 어떤 자극을 받으면 일단 감사로 반응한 후에 문제를 해결해 나갑니다.

 

셋째, 관계의 용량을 넓혀야 합니다. 우리는 관계 속에서 살아갑니다. 관계 속에서 기쁨을 경험하고, 관계 속에서 아픔을 경험합니다. 우리는 인간관계를 갖는 중에 갈등과 아픔과 상처를 경험합니다. 특히 가장 가까이 있는 사람들에게 더욱 상처를 받게 됩니다. 그 이유는 그 대상을 향한 기대와 욕구가 크기 때문입니다. 모든 감정의 배후에는 욕구가 숨어 있습니다. 관계의 용량이 작으면 쉽게 오해하기 쉽습니다. 다른 사람과의 관계를 지속하기가 어렵습니다. 다양한 사람들을 품기가 어렵습니다. 하지만 관계의 용량을 넓혀 가면 갈등을 두려워하지 않고 긍정적으로 해결할 수 있게 됩니다. 다양한 사람들을 좋아하게 됩니다. 상처를 품고 진주를 만들어내게 됩니다.

 

용량을 넓히는 지혜는 어떤 사건이든지 감사로 반응하는 것입니다. 감사로 반응한다는 것은 하나님의 절대주권과 절대섭리를 믿는 것입니다. 우리에게 일어나는 사건이나 반응 속에 하나님의 뜻이 있다고 믿는 것입니다. 하나님은 우리가 범사에 감사하길 원하십니다. 범사에 감사하는 영적 훈련은 믿음의 용량과 감정의 용량과 관계의 용량을 넓히는 데 아주 중요한 영적 훈련입니다. 저는 목회의 길을 걸으면서 제 자신이 속이 좁고, 그릇이 작은 것이 늘 고민입니다. 그래서 날마다 범사에 감사하는 훈련을 하고 있습니다. 하나님이 제게 감사를 통해 그릇을 넓힐 수 있는 은혜를 베풀어 주시도록 기도해 주십시오.

 

목양실에서 강준민드림

 

 

 

The Wisdom of Responding with Thanksgiving

 

Life is determined by incidents and responses. Incidents come to us as stimuli. Strictly speaking, life is determined by stimuli and responses. There is a space between a stimulus and a response. We discern and choose how to respond to a stimulus in that very space. We meet people who respond very differently to the same thing. Stimulation is what happens to us. It is something that unfolds. It's not something we want to happen or choose to happen. Yet a stimulation affects our thoughts, our feelings, and our language. Responding positively to it produces a positive result and responding negatively to it produces a negative result. There is a choice to be made in the space between the stimulation and the response.

 

The twelve men who spied out the land of Canaan came back and responded differently. Ten spies brought back bad reports about the land of Canaan (Nu 13:32). They said that those who live in the land of Canaan seemed like giants and they themselves seemed like grasshoppers (Nu 13:33). They grumbled against God and grumbled against Moses who was leading them into the land of Canaan. They spread the grumbling to all the Israelites.

 

Joshua and Caleb, on the other hand, said that the land of Canaan was very beautiful. They said that the land was flowing with milk and honey (Nu 14:7-8). They said that God was with them, so they could conquer the land of Canaan. They said, “we will devour them” (Nu 14:9). They spied on the same land and the same Canaanites, but the response was different as far apart as the earth is from the heavens.

 

The response that God does not like is resentment. It's complaining. God knows that we may grumble and complain because we are human beings. But God wants us to mature and respond with gratitude rather than resentment. He wants us to respond with faith rather than with unbelief. He wants us to respond with obedience rather than disobedience. The land of Canaan was God's chosen land. It was the land that God had promised Abraham to give. However, the ten spies brought bad reports about the land. The result was misfortune. In order to respond well to a stimulus, we need to expand our capacity in three ways.

 

First, we need to expand our faith capacity. Of the twelve spies, ten spies had little faith. So, when they saw the sons of Anakim in the land of Canaan, they were afraid. In comparing them to themselves, they regarded themselves as grasshoppers. Joshua and Caleb, on the other hand, had larger faith. They knew and believed in the Almighty God. They conquered fear because of their great faith. They looked at the land of Canaan and the giants with God. Faith is knowing and trusting God. Faith is looking at events with God.

 

Second, we need to expand our emotional capacity. Emotional capacity refers to a vessel of the mind that can cope with a stimulus when we are stimulated. If the emotional capacity is small, the emotion can be easily fluctuated under certain stimulus. It can lead to anger. A person with a large emotional capacity does not react emotionally. A greater emotional capacity means higher emotional index. People with high emotional indices are excellent at understanding and controlling their feelings. They are also excellent at understanding and empathizing with other people's feelings. Emotional maturity means expanding the capacity of emotions. When you are emotionally mature, you can stay calm without your emotions being fluctuated. When confronted with a stimulus, you will first respond with gratitude and then try to solve the problem.

 

Third, we need to expand our relationship capacity. We live in relationships. We experience both joy and pain in relationships. We experience conflict, pain, and wound in our relationships. We are particularly hurt by those closest to us. This is because of the high expectations and desires toward others. Behind every emotion, there is a hidden desire. If one’s relationship capacity is small, it is easy to misunderstand. It is difficult to maintain a relationship with others. It is difficult to embrace a variety of people. However, expanding one’s relationship capacity allows us to resolve conflicts positively without the fear of conflict. You will like various people. You will produce a pearl while embracing your wounds.

 

The wisdom of expanding one’s capacity is to respond with gratitude to any incident. To respond with gratitude is to believe in God's absolute sovereignty and providence. It is to believe that God's will is in the incidents that occur to us, then to response. God wants us to be thankful in all circumstances. Being thankful in all circumstances is spiritual training, which is vital for expanding one’s faith capacity, one’s emotional capacity, and one’s relationship capacity. As I walk through the pastoral path, I always worry about the narrowness of my mind and the small vessel. That's why I train myself every day to give thanks in all circumstances. Please pray that God will give me the grace to expand my vessels through thanksgiving.

 

Joshua Choon-Min Kang from Pastorate

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