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[목회서신] 감사 속에 감추어진 축복의 비밀 (19.11.24)

하나님은 좋으신 아버지이십니다. 좋으신 하나님은 우리가 행복하길 원하십니다. 하나님은 우리에게 최상의 것을 주길 원하십니다. 하나님이 예비해 놓으신 최상의 것을 누리는 길은 범사에 감사하는 것입니다(살전 5:18상). 하나님은 감사 속에 축복의 비밀을 담아 두셨습니다. 저는 “범사에 감사하라”는 말씀에 순종하는 중에, 감사 속에 감추어진 축복의 비밀을 깨닫게 되었습니다. 진리란 순종을 통해, 그리고 실천을 통해 그 진가를 맛보게 됩니다. 추수감사절에 범사에 감사함으로 누리는 하나님의 축복의 비밀을 나누고 싶습니다.

 

첫째, 감사는 행복에 이르는 길입니다. 감사하면 행복해집니다. 불평하면 불행해집니다. 감사하면 자족하게 됩니다. 불평하면 불만을 갖게 됩니다. 감사는 받은 복을 세어보는 것입니다. 하나님과 사람들에게 은혜를 받았다고 표현하는 것입니다. 그때 우리 마음에 행복이 깃듭니다. 행복이란 신비로운 것입니다. 우리가 불행을 선택하면 아무도 우리를 행복하게 만들어 줄 수 없습니다. 때로는 모든 것을 다 가진 것처럼 보이는 사람들이 불행하다고 말하는 이야기를 듣습니다. 스스로 불행하다고 생각하는 사람을, 우리가 행복하게 만들어 줄 수 없습니다. 인생은 선택입니다. 행복의 조건도 선택하는 것입니다. 아무리 힘든 상황에 처해 있을지라도 스스로 행복해하는 사람의 행복을 막을 수 없습니다. 에이브러햄 링컨은 “대부분의 사람은 마음먹은 만큼 행복하다.”라고 말했습니다. 바울은 감옥에서도 행복했습니다. 환경을 무시할 수는 없지만 우리는 마음먹은 만큼 행복합니다. 감사하는 마음이 바로 행복의 비결입니다.

 

둘째, 감사는 겸손에 이르는 길입니다. 교만한 사람은 감사하지 않습니다. 교만한 사람은 만족을 모릅니다. 반면에 겸손한 사람은 늘 감사하며 삽니다. 겸손한 사람은 늘 과분해합니다. 또한 자신이 이룬 성취나, 받아 누리는 축복을 스스로의 노력으로 쟁취했다고 생각하지 않습니다. 하나님의 도움과 다른 사람의 도움으로 자신이 복을 누리게 되었다고 생각합니다. 감사는 다른 사람에게 공을 돌리는 것입니다. 감사는 하나님께 모든 영광을 돌리는 것입니다. 하나님은 교만한 사람을 물리치시고 겸손한 사람에게 더욱 큰 은혜를 베풀어 주십니다(약 4:6). 겸손한 사람은 보통 사람들이 당연하게 생각하는 것을 하나님의 큰 은혜로 여깁니다. 겸손한 사람은 일상 속에 담긴 하나님의 축복을 날마다 세어보며 감사합니다. 겸손한 사람은 작은 은혜에 감격합니다. 그리함으로 그 작은 은혜를 더욱 큰 은혜로 키웁니다. 작은 복을 큰 복으로 키웁니다. 작은 성취를 큰 성취로 키웁니다.

 

셋째, 감사는 기적을 경험하는 길입니다. 하나님은 문제를 재료 삼아 기적을 일으키십니다. 신비롭게도 문제가 있는 곳에 기적이 있습니다. 문제가 없으면 기적도 없습니다. 문제가 작으면 기적도 작고, 문제가 크면 기적도 큽니다. 문제의 크기가 기적의 크기를 결정합니다. 그런데 우리는 문제를 싫어합니다. 문제를 만나면 낙심하고 좌절합니다. 하지만 문제를 만났을 때 감사하게 되면 그 문제가 기적을 선물해줍니다. 문제를 기적으로 만드는 길은 문제를 하나님께 가지고 나아가서 기도드리는 것입니다. 문제까지도 하나님께 감사하는 것입니다. 그때 하나님은 문제를 기적으로 바꾸어 주십니다. 예수님은 기적을 행하시기 전에 감사 기도를 드리셨습니다. 오병이어를 손에 잡고 감사 기도를 드리셨을 때 기적이 나타났습니다. 작은 것이 풍성해지는 기적이 나타났습니다. 예수님이 죽은 나사로를 살리시기 전에도 감사 기도를 드렸습니다. 감사 기도를 통해 죽은 나사로가 다시 살아났습니다. 문제를 감사 기도로 반응하면 기적을 경험하게 됩니다.

 

넷째, 감사는 과거를 떠나 희망찬 미래를 향해 나아가는 길입니다. 감사하면 잃어버린 것, 떠나가 버린 사람들에게 집착하지 않게 됩니다. 돌이킬 수 없는 과거에 집착하지 않게 됩니다. 감사하게 되면 우리와 함께 하시는 하나님이 우리에게 남겨 주신 것에 집중하게 됩니다. 앞으로 전개될 희망찬 미래를 바라보게 됩니다. 저는 감사를 통해 과거를 떠나 미래를 향해 전진할 수 있었습니다. 감사를 통해 벼랑 끝에서 비상하는 은혜를 경험했습니다. 감사를 통해 역전의 은혜를 경험했습니다.

 

마지막으로 감사는 좋은 관계를 맺는 길입니다. 기쁨은 관계 속에 담겨 있습니다. 하나님은 관계를 통해 복을 주십니다. 감사하게 되면 좋은 관계를 형성하게 됩니다. 화목하게 됩니다. 화평하게 됩니다. 우리는 감사하는 사람을 좋아합니다. 감사하는 사람에게 끌리게 됩니다. 감사하는 성품은 매력적인 성품입니다. 매력이란 끄는 힘입니다. 감사하는 성품은 아름다운 성품입니다. 감사하는 성품은 따뜻하고 부드러운 성품입니다. 좋은 관계를 맺는 최상의 방법은 감사입니다. 감사를 통해 하나님이 예비해 놓으신 풍성한 복을 누리시길 빕니다.

 

목양실에서 강준민드림

 

 

The Mystery of Blessing Hidden in Gratitude

 

God is a good Father. Our good God wants us to be happy. God wants to give us the best. The way to enjoy the best that God has prepared for us is to give thanks in all circumstances (1Th 5:18a). God has contained the mystery of blessing in gratitude. While I obeyed the command, “Give thanks in all circumstances,” I came to understand the mystery of the blessing hidden in gratitude. It is through obedience and practice that a truth is experienced as our own. On this Thanksgiving Day, I want to share about the mystery of God's blessings in giving thanks in all circumstances.

 

First, gratitude is a way to happiness. If you are thankful, you will be happy. Complaining makes you unhappy. If you are thankful, you will be content. Complaining makes you dissatisfied. Gratitude is to count the blessings you received. It is to express what you have received from God and others. Then happiness is in our hearts. Happiness is mysterious. If we choose misery, no one can make us happy. Sometimes we hear people who seem to have everything, but say that they are unhappy. We can't make someone happy if he thinks that he himself is unhappy. Life is a choice. The condition of happiness is also chosen. No matter how difficult a situation may be, the happiness of a person who considers himself happy cannot be taken away. Abraham Lincoln said, "Most folks are about as happy as they make their minds up to be." Paul was happy even in a prison. We cannot ignore the environment, but we are about as happy as we make our minds up to be. A grateful heart is the key to happiness.

 

Second, gratitude is a way to humility. The proud are not thankful. The proud are not content. The humble, on the other hand, always live with thanksgiving. The humble always thinks themselves underserved. Also, they do not think that they have achieved their own accomplishments nor received the blessings through their own efforts. They feel that they are blessed with the help of God and others. Gratitude is to give credit to others. Gratitude is to give all the glory to God. God opposes the proud and gives greater grace to the humble (Jas 4:6). A humble person considers the things, which people take for granted, the great grace. A humble person counts God's blessings in daily life and give thanks. A humble person is impressed with little grace. Thus, he grows the little grace into greater grace. He grows the little blessing into greater blessing. He grows the little achievement into greater achievement.

 

Third, gratitude is a way to experience miracles. God performs miracles by using problems as raw materials. Mysteriously, where there is a problem, there is a miracle. There is no miracle without problems. If the problem is small, the miracle is small. If the problem is big, the miracle is big. The size of the problem determines the size of the miracle. But we hate the problem. When we encounter a problem, we are discouraged and frustrated. But if we are thankful when we encounter a problem, the problem gives us the gift of miracle. The way to make a problem into a miracle is to bring it to God and pray. It is to give thanks to God for even the problem. God then turns the problem into a miracle. Jesus offered a thanksgiving prayer before performing miracles. When he prayed with gratitude while holding the five bread and two fish, a miracle happened. The miracle of a small thing becoming abundant happened. Even before Jesus raised Lazarus who was dead, he prayed with thanksgiving. Through thanksgiving, Lazarus rose again. Responding to problems with thanksgiving prayer will make us experience miracles.

 

Fourth, gratitude is a way to leave the past and move toward a hopeful future. If you are thankful, you will not be obsessed with what has been lost or with those who have gone. You will not cling to the irreversible past. Being thankful focuses on God, who is with us, and what God has left for us. You will see the hopeful future that will unfold. Through gratitude I was able to leave the past and move forward. Through gratitude I experienced the grace of soaring at the edge of the cliff. Through gratitude, I experienced the grace of reversal.

 

Lastly, gratitude is a way to build good relationships. Joy is contained in relationships. God blesses us through relationships. Being thankful creates good relationships. We will be reconciled. We will be peaceful. We like those who are grateful. We are attracted to someone who is grateful. A grateful character is attractive. Attraction is the power to draw. A grateful character is beautiful. A grateful character is warm and tender. The best way to have a good relationship is through gratitude. May you enjoy the abundant blessings that God has prepared through gratitude.

 

Joshua Choon-Min Kang from Pastorate

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