[목회서신] 어려운 때를 잘 통과하는 지혜 (2020.03.08)

인생은 어렵습니다. 인생은 예측할 수 없습니다. 물론 모든 문제를 전혀 예측할 수 없는 것은 아닙니다. 자연에 사계절이 있듯이 인생에도 사계절이 있습니다. 인생의 이치를 어느 정도 알면 어떤 문제는 예측할 수 있습니다. 예측할 수 있으면 대비할 수 있습니다. 하지만 때로는 우리가 전혀 예측할 수 없는 문제가 찾아올 때가 있습니다. 지금 우리는 코로나 바이러스라는 전혀 예측하지 못했던 어려움에 직면해 있습니다. 우리는 날마다 모국 소식에 귀를 기울입니다. 또한 세계적으로 어떻게 코로나 바이러스가 확산되는지, 관심을 기울입니다. 지금 직면한 어려움은 복합적인 어려움을 낳고 있습니다.

 

6.25 전쟁 중에도 예배를 멈추지 않았던 모국 교회가, 교회에서 예배를 드리지 못하고 있는 실정입니다. 다행히 미디어의 발달로 영상으로 예배를 드릴 수 있어 감사한 일입니다. 하지만 예수님의 이름으로 함께 모여 예배하고, 함께 교제하는 기쁨을 잠시 내려놓을 수 밖에 없어 안타까운 일입니다. 우리는 무엇인가를 상실하는 순간에 그 상실한 것의 소중함을 깨닫게 됩니다. 너무 당연하게 여겼던 것을 결코 당연하게 생각해서는 안 된다는 것을 깨닫게 됩니다. 이번 어려움이 지나면 모국 교회와 이민 교회는 이전보다 더욱 공예배의 소중함을 깨닫고 모이기를 힘쓰게 될 것입니다. 어려울 때 필요한 것은 어려움의 때를 잘 통과하는 지혜입니다. 같은 어려움을 겪고 있어도 그 어려움을 어떻게 해석하고 반응하느냐에 따라 결과가 크게 달라집니다.

 

첫째, 어려울 때 위를 바라보는 것이 지혜입니다. 위를 바라본다는 것은 하나님을 바라보는 것을 의미합니다. 무엇보다 시선이 중요합니다. 우리 시선이 어려운 문제에 머물게 되면 어려움에 사로잡히게 됩니다. 반면에 우리 시선이 전능하신 하나님을 향해 머물게 되면 신비로운 평강을 경험하게 됩니다. 지혜는 어려운 문제를 간과하지 않으면서도 먼저 하나님을 바라보는 것입니다. 우리는 잠잠히 하나님을 앙망 할 때 새 힘을 얻게 됩니다. “오직 여호와를 앙망하는 자는 새 힘을 얻으리니 독수리가 날개치며 올라감 같을 것이요 달음박질하여도 곤비하지 아니하겠고 걸어가도 피곤하지 아니하리로다”(사 40:31).

 

둘째, 어려울 때 우리 안을 살피는 것이 지혜입니다. 어려울 때 가장 경계해야 할 것은 두려워하는 것입니다. 물론 우리는 연약한 존재인 까닭에 두려워할 수 밖에 없습니다. 하지만 두려움은 어려운 문제를 해결하는 데 도움이 되지 않습니다. 두려움을 이기는 길은 두려움을 조용히 바라보는 것입니다. 두려움은 조용히 바라보면 힘을 잃게 됩니다. 두려움은 그림자와 같은 존재입니다. 존 번연의 천로역정에 나오는 사슬에 매어 있는 사자와 같습니다. 으르렁 거리지만 우리를 공격할 수는 없습니다. 두려움을 이기는 길은 어려움을 수용하는 것입니다. 고통과 고난과 역경에 항변하는 것이 아니라 수용하는 것입니다. 고난과 고통을 수용하는 순간 신비롭게 우리 내면에 평화가 깃드는 것을 경험하게 됩니다.

 

무엇보다 마음을 지키는 것이 중요합니다. “모든 지킬 만한 것 중에 더욱 네 마음을 지키라 생명의 근원이 이에서 남이니라”(잠 4:23). 우리 마음은 잠잠히 하나님을 바라보고, 하나님을 전적으로 신뢰할 때 힘을 얻게 됩니다. “너희가 돌이켜 조용히 있어야 구원을 얻을 것이요 잠잠하고 신뢰하여야 힘을 얻을 것이거늘 ...”(사 30:15하). 우리 내면의 성소는 언제나 고요합니다. 우리 내면 깊은 곳은 폭풍의 눈처럼 고요합니다. 우리 내면의 성소는 고요한 하나님의 피난처입니다. 기도하는 중에 내면의 성소에 들어가 고요한 시간을 갖도록 하십시오.

 

셋째, 어려울 때 우리 밖을 살피는 것이 지혜입니다. 어려울 때 우리 자신만 생각하지 말고 주위에 어려운 사람들을 보살필 줄 알아야 합니다. 그것이 그리스도의 사랑입니다. 가장 강력한 힘은 사랑입니다. 사랑은 두려움을 정복하는 강력한 힘입니다. 사랑처럼 담대한 것은 없습니다. 죽음보다 강한 것이 사랑입니다(아 8:6). 사랑 안에 두려움이 없습니다. “사랑 안에 두려움이 없고 온전한 사랑이 두려움을 내쫓나니”(요일 4:18상). 온전한 사랑은 두려움을 내쫓습니다. 온전한 사랑은 두려움을 초월합니다. 자녀를 향한 어머니의 사랑은 모든 두려움을 초월하는 사랑입니다. 어머니는 자녀가 위기에 처하면 자신의 생명을 내어놓고 자녀를 사랑합니다.

 

어려울 때일수록 더욱 서로 사랑해야 합니다. 어느 누구도 희생자로 삼아서는 안 됩니다. 아프고 싶어서 아픈 사람은 없습니다. 아픈 분들의 회복을 위해 중보합시다. 지금의 어려움이 하나님의 은혜로 속히 지나가도록 기도합시다. 헬렌 켈러가 남긴 말을 기억하며 힘을 얻으십시오.

 

“세상은 고통으로 가득하지만, 그것을 극복하는 사람들로도 가득합니다.” 헬렌 켈러

 

목양실에서 강준민드림

 

 

Wisdom of Passing Through Difficult Times

 

Life is difficult. Life is unpredictable. Of course, not all problems are unpredictable. Just as there are four seasons in nature, there are four seasons in life. Some problems can be predicted if you know principles of life. If you can predict it, you can be prepared. But sometimes we do face problems that we can't predict at all. Currently we are facing an unpredicted challenge of the coronavirus. We listen to the news of our motherland every day. We also pay attention to how the coronavirus is spreading worldwide. The difficulties that we are facing right now are leading to complex difficulties.

 

The churches in Korea that did not cease their worship service even during the Korean War are now in situation where they cannot have worship service in their churches. Fortunately, thanks to the development of media, they can worship at home through video streaming. However, it is unfortunate that we have no choice but to lay down the joy of gathering together and worshiping in the name of Jesus, for a moment. The moment we lose something, we realize the value of it. We realize that what we have taken for granted should never have been taken for granted. After this difficulty, the motherland and immigrant churches will realize the importance of public service and strive to gather together, more than ever before. What is needed in difficult times is the wisdom of passing through these difficulties well. Even in the same difficulties, the results depend greatly on how you interpret and respond to it.

 

First, it is wise to look up when it is difficult. Looking up means looking upon God. Above all, what we gaze upon is important. When our gaze is upon difficult problems, we are caught in the difficulties. On the other hand, when our gaze stays upon God Almighty, we experience a mysterious peace. Wisdom is looking first to God without overlooking the difficult problem. We are renewed when we quietly look upon God. “But those who hope in the LORD will renew their strength. They will soar on wings like eagles; they will run and not grow weary, they will walk and not be faint” (Isaiah 40:31).

 

Second, it is wise to look inside us when it is difficult. When times are difficult, the thing to watch out for the most is fear. Of course, because we are weak, we cannot help but fear. But fear does not help solve difficult problems. The way to overcome fear is to quietly look upon the problem. Fear loses its strength when you quietly look upon it. Fear is like a shadow. It is like the chained lion in John Bunyan's “Pilgrim’s Progress.” It roars but it can’t attack us. The way to overcome fear is to accept the difficulties. It is not to protest against suffering, pain, or adversity, but to accept them. The moment we accept suffering and pain, we experience a mysterious peace within us.

 

Above all, it is important to guard our heart. “Above all else, guard your heart, for it is the wellspring of life” (Proverbs 4:23). Our hearts are strengthened when we quietly look upon God and trust in Him completely. "In repentance and rest is your salvation, in quietness and trust is your strength...” (Isaiah 30:15). Our inner sanctuary is always quiet. Deep within us is quiet like the eye of a storm. Our inner sanctuary is a quiet refuge for God. As you pray, enter your inner sanctuary to have a quiet time.

 

Third, it is wise to look outside of us in times of difficulty. When it is difficult, we should not only think about ourselves but care for those around us. That is the love of Christ. The most powerful force is love. Love is a powerful force in conquering fear. There is nothing bold like love. Love is stronger than death (Song of Songs 8:6). There is no fear in love. “There is no fear in love. But perfect love drives out fear...” (1 John 4:18). Perfect love casts out fear. Perfect love transcends fear. A mother's love for her child transcends all fears. Mothers love their children by surrendering their lives when their children are in crisis.

 

The more difficult the times are, we have to love one another furthermore. No one should be a victim. No one is sick because they want to be sick. Let's intercede for the recovery of the sick. Let us pray for the difficulties of our day to pass, by the grace of God. Please be strengthened by remembering the words that Helen Keller left.

 

“Although the world is full of suffering, it is full also of the overcoming of it.” Hellen Keller

 

Joshua Choon-min Kang from Pastorate

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