[목회서신] 어려울 때 새롭게 다시 시작하는 지혜 (2020.5.3)

어려울 때 새롭게 시작하는 것은 어려운 일입니다. 그래도 새로 시작해야 합니다. 그 이유는 우리 인생의 게임은 아직 끝난 것이 아니기 때문입니다. 저는 어려울 때 제 가슴에 깊이 품었던 격언(格言)들을 꺼내어 묵상하곤 합니다. 격언이란 오랜 인생 경험을 통해 깨달은 지혜가 담긴 짧은 글입니다. 격언은 글이 짧습니다. 하지만 그 뜻은 깊고 놀라운 지혜를 선물해 줍니다.

 

제가 좋아하는 명언 중의 하나는 전설적인 야구 선수 요기 베라의 말입니다. “게임이 끝나기 전까지는 끝난 것이 아니다.” 그는 야구 선수 생활을 하는 중에 9회 말에서 역전되는 게임을 경험했습니다. 그런 까닭에 그는 “끝나기 전까지는 끝난 것이 아니다.”라는 명언을 남긴 것입니다. 우리 인생도 야구 경기처럼 끝나기 전까지는 끝난 것이 아닙니다. 하나님이 끝났다고 말씀하시기 전까지는 끝난 것이 아닙니다. 하나님은 쉽게 마침표를 찍는 분이 아닙니다. 우리는 하나님이 찍어 놓으신 쉼표를 마침표로 착각할 때가 있습니다. 쉼표는 잠시 쉬라는 것입니다. 쉼표는 다시 시작할 준비를 하라는 것입니다. 쉼표는 축구 경기의 하프 타임과 같은 것입니다. 전반전이 끝나면 잠시 하프 타임을 갖습니다. 하프 타임이 끝나면 후반전 경기가 다시 시작됩니다.

 

저는 어려울 때 다시 시작함으로, 인생 역전을 경험한 인물들을 연구하는 것을 좋아합니다. 그 이유는 그들에게서 어려울 때 다시 시작하는 지혜를 배울 수 있기 때문입니다. 성경 룻기에 나오는 나오미와 룻은 인생의 불행과 불황을 경험한 여인들입니다. 나오미는 남편과 함께 모압 지방에 이주해서 사는 중에 남편과 두 아들을 잃었습니다(룻 1:1-5). 룻은 나오미의 며느리로 젊은 나이에 과부가 되었습니다. 세상 사람의 눈으로 볼 때 두 여인은 모든 것이 끝나버린 것 같은 여인들이었습니다. 그런데 그들은 인생 바닥에서 새롭게 다시 시작합니다. 룻기의 결론은 아름다운 인생 역전입니다. 우리는 룻에게서 어려울 때 새롭게 다시 시작하는 지혜를 배울 수 있습니다.

 

첫째, 바닥보다 더 깊은 바닥이 있을 수 있다고 생각하는 것이 지혜입니다. 룻이 시어머니를 따라 베들레헴에 도착했을 때 혹독한 가난이 기다리고 있었습니다. 더 깊은 바닥이 기다리고 있었습니다. 현실을 무시하는 얄팍한 낙관주의나 무분별한 긍정적 사고를 조심하십시오. 인생 역전을 경험한 사람들은 “내일이 더 나쁠 수도 있다.”는 마음가짐으로 삽니다. 우리는 절망 중에도 반드시 소망을 품어야 합니다. 하지만 지금보다 더 어려울 수도 있다는 마음가짐을 갖는 것이 중요합니다. 그런 마음가짐이 우리를 겸허하게 만듭니다. 긴장하게 만듭니다. 신중하게 만듭니다.

 

둘째, 우선 할 수 있는 작은 일부터 시작하는 것이 지혜입니다. 룻은 먹을 것이 없을 때 시어머니를 공경하기 위해 이삭줍기를 시작합니다. 힘들 때는 허세를 부려서는 안 됩니다. 자세를 낮추어야 합니다. 룻은 어려운 현실을 직시했습니다. 경제적 불황을 인정했습니다. 룻은 우선 그녀가 할 수 있는 작은 일부터 시작했습니다. 이스라엘의 전승에 의하면 룻은 모압 왕의 딸이었다고 합니다. 하지만 그녀는 이전에 왕의 공주였다는 생각을 내려놓고 이삭줍기를 시작했습니다. 새로 시작할 때는 허세(虛勢)를 부리지 않고 작게 시작하는 것이 지혜입니다.

 

셋째, 하나님의 은혜를 갈망하며 시작하는 것이 지혜입니다. 룻이 이삭을 줍기 위해 나갈 때 아주 중요한 말을 합니다. “내가 누구에게 은혜를 입으면 그를 따라서 이삭을 줍겠나이다”(룻 2:2). 룻은 은혜를 알았습니다. 그녀는 은혜라는 단어를 거듭 사용합니다(룻 2:10, 13). 룻은 은혜를 알았고 은혜를 갈망했습니다. 하나님을 믿는 사람들은 은혜를 갈망해야 합니다. 하나님의 은혜가 임하면 모든 것이 달라집니다. 하나님의 은혜가 임하면 어려운 인생이 역전될 수 있습니다.

 

넷째, 작은 은혜에 감사할 줄 아는 것이 지혜입니다. 룻이 이삭을 주우려고 나갔을 때 하나님은 그녀를 보아스의 밭으로 인도해 주셨습니다. 보아스는 시어머니를 공경하기 위해 이삭을 줍는 룻에게 작은 은혜를 베풀어 줍니다. 룻은 보아스가 베풀어 준 작은 은혜에 감동하며 감사를 표합니다. 보아스는 작은 은혜에 감사하는 그녀에게 점점 더 큰 은혜를 베풀어 줍니다. 감사는 더 큰 은혜를 불러오는 능력입니다. 토마스 아 켐피스는 “감사하는 사람에게는 언제나 은혜가 따라다닌다.”고 말했습니다. 원망으로는 어떤 문제도 해결되지 않습니다. 감사할 때 기적이 일어납니다.

 

마지막으로 룻에게서 배우는 가장 소중한 지혜는 그녀가 전능하신 하나님과 함께 새롭게 다시 시작한 것입니다. 룻의 시어머니, 즉 나오미가 고통 중에 고백한 하나님은 전능하신 하나님이었습니다(룻 1:20-21). 룻은 나오미의 하나님, 즉 전능하신 하나님을 믿었습니다. 어려울 때 더욱 전능하신 하나님을 의지하십시오. 전능하신 하나님과 새롭게 다시 시작하십시오. 전능하신 하나님은 불행을 행복으로 바꾸어 주실 수 있습니다. 불황(不況)을 호황(好況)으로 바꾸어 주실 수 있습니다. 전능하신 하나님을 의지하는 가운데 역전의 은혜를 경험하시길 바랍니다.

 

목양실에서 강준민드림

 

 

 

Wisdom to Restart When It is Difficult

 

It is hard to start anew when it is difficult. However, you must still restart. The reason is that the game of our life is not over yet. When I was in trouble, I would take out and meditate on the proverbs I embraced deeply in my heart. Proverbs are short texts of wisdom understood through long life experiences. A proverb is a short sentence but its meaning presents us with deep and amazing wisdom.

 

One of my favorite sayings is that of the legendary baseball player Yogi Vera. “It ain’t over till it’s over.” During his baseball career, he experienced a game that was reversed at the end of the ninth inning. That is why he left a famous saying, "It ain’t over till it’s over." Our life is not over until it’s over like a baseball game. It is not over until God says it’s over. God does not easily put a period. There are times when we mistake the comma, that God has put, as a period. The comma is placed to take a rest for a moment. The comma prepares us to start again. The comma is like the half time of a soccer match. After the first half, they have a half time for a while. After the half time, the second half of the match resumes.

 

I like to study people who have experienced life reversal by restarting when it is difficult. The reason is that I can learn the wisdom to start over when it is difficult. Naomi and Ruth in the book of Ruth are women who have experienced life's misery and recession. Naomi lost her husband and two sons while living in Moab after moving there with her husband (Ruth 1:1-5). Ruth was Naomi's daughter-in-law and became a widow at a young age. In the eyes of the world, it seemed as if everything ended to these two women. But they started again anew at the bottom of their lives. Ruth's conclusion is a beautiful reversal of life. We can learn the wisdom to start anew when it is difficult from Ruth.

 

First, it is wise to think that there can be a deeper floor than the current one. When Ruth arrived in Bethlehem with her mother-in-law, severe poverty awaited them. And a deeper floor was awaiting them. Beware of sloppy optimism or reckless positive thinking that ignores reality. Those who have experienced life reversal live with the mindset of "Tomorrow may be worse." We must have hope even in despair. But it's important to have a mindset that accepts the fact that it may be more difficult than it is now. That mindset makes us humble. It makes us nervous. It makes us to be careful.

 

Second, it is wise to start with as little things as you can. Ruth started picking up grains to honor her mother-in-law when she had nothing to eat. When it is hard, you should not be pretentious. You should lower your posture. Ruth faced a difficult reality. She accepted the economic recession. Ruth first started with the smallest thing she could do. According to an Israelite tradition, it is said that Ruth was the daughter of King Moab. However, she began to pick up grains giving up the thought about having been the king's princess. When starting anew, it is wise to start little without being pretentious.

 

Third, it is wise to start by longing for God's grace. Ruth said something very important when she went out to pick up grains. “Let me … pick up the leftover grain behind anyone in whose eyes I find favor" (Ruth 2:2). Ruth knew grace. She repeatedly used the word “favor” (Ruth 2:10,13). Ruth knew grace and longed for grace. Those who believe in God must long for grace. When God's grace comes, everything will be different. A difficult life can be reversed when God's grace comes.

 

Fourth, it is wise to know how to appreciate even small moments of grace. When Ruth went out to pick up grains, God led her to Boaz's field. Boaz showed little grace towards Ruth, who was picking up grains to honor her mother-in-law. Ruth was moved and grateful for the little grace Boaz has given. Boaz gave more and more grace to Ruth as she appreciated the small moments of grace. Gratitude is the ability to bring greater grace. Thomas A. Kempis said, "There is always grace for those who are grateful." Resentment doesn't solve any problems. Miracles happen when you are grateful.

 

Lastly, the most valuable wisdom learned from Ruth is her renewal with Almighty God. The God who Naomi, Ruth’s mother-in-law, confessed in pain, was the Almighty God (Ruth 1:20-21). Ruth believed in the God of Naomi, the Almighty God. Rely on God Almighty more, in times of difficulty. Start anew with the God Almighty. God Almighty can turn misery into happiness. He can turn the economic recession into a boom. May you experience the grace of reversal while relying on God Almighty.

 

Joshua Choon-min Kang from Pastorate

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