[목회서신] 새 변화에 잘 적응하는 지혜 / The Wisdom to Adapt Well to New Changes (2020.07.05)

제가 목회자의 길에 들어서면서 자주 들었던 이야기가 있습니다. “실력 있는 목회자가 되십시오. 실력(實力)을 쌓으십시오.” 물론 저를 사랑하는 분들이 제게 주신 권면이었습니다. 미국에 유학을 올 때도 미국 가서 실력을 쌓으라는 권면을 들었습니다. 저는 실력을 쌓으라는 권면을 받을 때마다 질문하지 않을 수 없었습니다. 도대체 목회자에게 실력은 무엇일까? 실력이 무엇인지 알아야 실력을 쌓을 수 있을 텐데 실력이 무엇인지 잘 몰랐습니다. 실력이란 단어조차 잘 이해하지 못하는 사람이 실력을 어떻게 쌓을 수 있겠습니까? 하지만 한 가지는 알 수 있었습니다. 실력을 쌓기 위해서는 시간이 상당히 걸린다는 것이었습니다. 무엇이든 쌓는다는 것은 상당한 시간이 필요하기 때문입니다.

 

저는 미국에서 이민 목회자로 살아가면서 실력이 무엇인지 조금씩 알게 되었습니다. 목회자의 실력은 세상에서 말하는 실력과 같은 점도 있고 다른 점도 있다는 것도 깨달았습니다. 어느 날 컴퓨터 앞에 앉아서 제가 깨달은 실력에 대해 기록해 보았습니다.

 

“실력이란 하나님의 마음을 움직이는 능력이다. 실력이란 하나님이 맡기신 사명을 완수하는 능력이다. 실력이란 복음의 말씀을 잘 전하는 능력이다. 실력이란 사람을 얻고, 사람을 키우고, 사람을 남기는 능력이다. 실력이란 하나님 앞에 사로잡혀 쓰임 받는 능력이다. 실력이란 기도를 통해 하나님의 뜻을 성취하는 능력이다. 실력이란 겸손히 섬기는 능력이다. 실력이란 좋아하지 않은 사람까지도 사랑하는 능력이다. 실력이란 용서하는 능력이다. 실력이란 자기를 부인하고 십자가를 지는 능력이다. 실력이란 좋아하는 것보다 마땅히 해야 할 것을 먼저 실천하는 능력이다. 실력이란 혼자가 아니라 더불어 일하는 능력이다. 실력이란 성숙한 성품을 통해 사역하는 능력이다. 실력이란 건강한 교회, 선교적 교회를 세우는 능력이다.

 

실력이란 과업 성취 능력이다. 실력이란 위기관리 능력이다. 실력이란 위기를 기회로 만드는 능력이다. 실력이란 갈등해결 능력이다. 실력이란 학습을 통해 자신을 개발하는 능력이다. 실력이란 소통 능력이다. 실력이란 동기를 부여하는 능력이다. 실력이란 표현 능력이다. 실력이란 자신의 생각을 말과 글로 표현하는 능력이다. 실력이란 변화에 잘 대처하는 능력이다. 실력이란 새로운 변화를 창조하는 능력이다. 실력이란 문제를 해결하는 능력이다. 실력이란 문제를 기적으로 만드는 능력이다. 실력이란 좋은 관계를 맺는 능력이다. 실력이란 상처를 품어 진주로 만드는 능력이다. 실력이란 실패를 극복하고 다시 일어서는 능력이다.”

 

실력에 대해 너무 많이 나열한 것 같습니다. 제가 나열한 내용을 다시 읽어보면서 실력 있는 목회자가 되는 것이 결코 쉬운 일이 아닌 것을 깨달았습니다. 제가 위에 포함시키지 않은 실력에 대한 정의 가운데 하나가 더 있습니다. “실력이란 변화에 잘 적응하는 능력이다.” 탁월한 하나님의 사람들은 변화에 잘 적응했습니다.

 

우리 삶 속에 찾아온 변화는 충격적 사건과 밀접한 관계가 있습니다. 요셉의 생애를 생각해 보십시오. 어느 날 아버지의 심부름을 성심껏 수행하는 중에 형들의 미움을 받아 애굽에 종으로 팔려갑니다. 형들이 동생을 은 이십에 팔아넘긴 것입니다. 인신매매를 한 것입니다. 그는 낯선 땅에 종으로 팔려갔습니다. 요셉이 겪었던 변화의 고통을 조금만 상상해 보아도 쉽게 짐작할 수 있습니다. 그가 겪었던 두려움, 혼돈, 상실감, 이별의 아픔, 거절당하고 버림받은 아픔, 무력감을 생각해 보십시오. 하지만 그는 충격적인 변화에 정말 잘 적응했습니다. 충격적 변화를 축복의 기회로 역전시켰습니다.

 

요셉이 충격적인 변화에 잘 적응할 수 있었던 비밀이 무엇일까요? 첫째, 하나님이 요셉과 함께 하셨기 때문입니다. 하나님이 함께 하시면 변화에 잘 적응할 수 있습니다. 둘째, 새로운 변화를 부인하지 않고 인정한 것입니다. 변화나 문제는 부인한다고 사라지는 것이 아닙니다. 변화를 인정하고 받아들일 때 변화에 잘 적응할 수 있습니다. 셋째, 새로운 변화에 필요한 새로운 것들을 잘 배운 것입니다. 새로운 변화는 새로운 배움을 요청합니다. 넷째, 맡겨진 일에 최선을 다한 것입니다. 그는 어디에 머물던지 주어진 일에 최선을 다했습니다. 그가 만난 사람들을 성심을 다해 섬겼습니다. 다섯째, 그는 하나님이 주신 꿈을 늘 기억한 것입니다. 그는 늘 꿈을 생각하며 살았습니다. 그는 절망적인 상황에서도 소망을 품었습니다. 지금처럼 큰 변화의 물결 속에 살고 있는 우리에게 가장 필요한 실력은 적응능력입니다. 요셉처럼 변화에 잘 적응함으로 하나님의 꿈을 함께 성취하도록 합시다.

 

목양실에서 강준민드림

 

 

The Wisdom to Adapt Well to New Changes

 

There was a saying that I often heard as I started to walk along the path into pastorship. “Be a competent pastor. Build your competence.” Of course, it was the advice given to me by those who loved me. When I came to the United States to study, I was also encouraged to build my competence in the United States. Whenever I was encouraged to build my competence, I had to ask questions. “What are the skills in pastorship?” I needed to know what the skills were so that I could build them, but I didn't know what the skills were. How can someone who doesn't even understand the word “competence” build their competence? But I knew one thing. It takes a lot of time to build skills in competence. It is because building anything takes a lot of time.

 

I began to understand what skills were as I lived as an immigrant pastor in the United States. I also realized that pastoral skills are somewhat the same and different as the skills spoken in the world. One day, I sat in front of my computer and recorded the facts on what I understood competence to be.

 

“Skill is the ability to move the heart of God. Skill is the ability to complete the mission God has entrusted to you. Skill is the ability to preach the Gospel well. Skill is the ability to gain people, raise people, and leave people behind. Skill is the ability to be captivated by God and be used before God. Skill is the ability to accomplish God's will through prayer. Skill is the ability to serve humbly. Skill is the ability to love even those whom you don't like. Skill is the ability to forgive. Skill is the ability to deny yourself and carry the cross. Skill is the ability to practice what you ought to before what you like. Skill is the ability to work together, not alone. Skill is the ability to minister through mature character. Skill is the ability to establish a healthy and missional church.

 

Skill is the ability to accomplish a task. Skill is the ability to manage crisis. Skill is the ability to turn a crisis into an opportunity. Skill is the ability to resolve conflict. Skill is the ability to develop oneself through learning. Skill is the ability to communicate. Skill is the ability to motivate others. Skill is the ability to express. Skill is the ability to express one's thoughts in words and in writing. Skill is the ability to cope well with change. Skill is the ability to create new changes. Skill is the ability to solve problems. Skill is the ability to turn a problem into a miracle. Skill is the ability to have a good relationship. Skill is the ability to embrace a wound and turn it into a pearl. Skill is the ability to overcome failure and rise again.”

 

I think I listed too much about skills. As I re-read what I listed, I realized that being a competent pastor is never an easy task. There is one more definition of skill that I have not included above. “Skill is the ability to adapt well to change.” Those who were great people of God have adapted well to change.

 

Changes in our lives are closely related to shocking events. Think about Joseph's life. One day, while carrying out his father's errand, he was sold to Egypt as a slave because his brothers despised him. His brothers sold their own brother for twenty shekels of silver. He was trafficked. He was sold into a strange land as a slave. By imagining the suffering Joseph experience through change, we can easily guess the amount of suffering that Joseph experienced. Think of the fears, chaos, loss, pain of farewell, pain of rejection and abandonment, and helplessness that he experienced. But he was really good at adapting to the shocking changes. He turned the shocking events into opportunities for blessing.

 

What was the secret to Joseph's ability to adapt to the shocking change? First, because God was with Joseph. With God, you can adapt well to change. Second, he did not deny the new change but acknowledged it. Changes or problems do not disappear by denying their existence. When you recognize and accept it, you can adapt well to the change. Third, he learned new things necessary for new changes. New changes call for new learning. Fourth, he did his best to do the job that he was entrusted with. No matter where he stayed, he did his best to the given job he was given. He served the people he met with all his heart. Fifth, he always remembered the dreams that were given by God. He always lived with those dreams in mind. He had hope, even in desperate situations. Adaptability is the most necessary skill for us as we live in the wave of great change. Let us fulfill God's dream together by adapting well to change, like Joseph did.

 

Joshua Choon-min Kang from Pastorate

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