[목회서신] 자제력(自制力)을 키우는 지혜 | The Wisdom to Develop Self-Control

자제력을 키울 줄 아는 사람은 지혜로운 사람입니다. 자제란 자신의 욕망이나 감정을 다스리는 것입니다. 자제란 곧 절제(節制)를 의미합니다. 사도 바울은 절제를 아주 소중히 여겼습니다. 그는 성령님의 9가지 열매 가운데 마지막 열매를 절제라고 말합니다(갈 5:22-23). 성령님의 열매는 사랑에서 시작됩니다. 그리고 절제에서 결론을 맺습니다. 결국 사랑의 최고봉은 절제에 있음을 알 수 있습니다. 진정한 사랑은 절제에 있습니다. 절제는 기다림입니다. 오래 참는 것입니다.

 

바울은 사랑이란 “오래 참는 것”(고전 13:4)이라고 말합니다. 사랑과 오래 참는 것과는 밀접한 관계가 있습니다. 사랑한다는 것은 오래 참고, 인내하고, 기다리는 것입니다. 충동에 따라 움직이는 것은 참된 사랑이 아닙니다. 일시적인 감정에 따라 움직이는 것도 진실한 사랑이 아닙니다. 하나님의 사랑은 감정을 넘어선 의지적인 사랑입니다. 사랑하는 대상을 향해 헌신하는 사랑입니다. 책임지는 사랑입니다. 책임과 헌신을 무시하고 쾌락만 추구하는 사랑은 충동에 불과합니다.

 

절제는 바울의 설교 주제 중의 하나였습니다(행 24:25). 특별히 바울은 교회 지도자를 세울 때 “절제”의 덕이 있는지 살필 것을 강조했습니다. “감독은 .... 절제하며”(딤전 3:2). 절제란 스스로 자신을 다스리는 것을 의미합니다. 지도자는 다른 사람을 다스리기 전에 자신을 다스릴 줄 알아야 합니다. 절제(節制)란 정도(正導)를 벗어나지 않도록 자신의 욕망을 알맞게 조절하여 다스리는 것을 의미합니다. 절제란 지켜야 할 선을 지키는 것입니다. 기차가 철로를 벗어나면 탈선하게 됩니다. 우리는 선을 지키는 것을 대수롭지 않게 생각하는 경향이 있습니다. 하지만 작은 선을 벗어나기 시작할 때, 나중에는 탈선한 기차가 전복(顚覆)되는 것과 같은 결과를 초래하게 됩니다.

 

절제란 집중력입니다. 절제란 건전한 목표를 위해 힘을 낭비하지 않고 집중하는 능력입니다. 바울은 “이기기를 다투는 자마다 모든 일에 절제한다.”(고전 9:25)라고 말했습니다. 운동선수가 시합에서 이기기 위해서는 모든 일에 절제할 줄 알아야 합니다. 절제란 힘을 아껴 정말 필요한 데 사용하는 것을 의미합니다. 인간의 힘은 한계가 있습니다. 그런 까닭에 무모하게 힘을 사용하지 않도록 해야 합니다. 자신의 힘을 꼭 필요한 데 사용할 줄 알아야 합니다. 그때 승리를 경험하게 됩니다. 힘이 있다고 다 사용해서는 안 됩니다. 힘이 있을 때 오히려 아껴야 합니다. 그 힘을 가장 소중한 일에 사용해야 합니다.

 

자제력의 근본은 자신의 욕망을 다스림에 있습니다. 하나님은 인간을, 만물을 다스리는 영장(靈長)으로 창조하셨습니다. 하나님은 아담과 하와에게 “복을 주시며 ,,, 모든 생물을 다스리라”(창 1:28하)고 명하셨습니다. 다스림은 돌봄입니다. 다스림은 잘 키움입니다. 다스림은 보호입니다. 성경에서 말하는 다스림은 세도를 부리는 것이 아닙니다. 섬김에 있습니다(막 10:45). 하나님이 아담에게 모든 생물을 정성스럽게 돌보고, 키우고, 보호하고, 그리고 섬기라고 명하신 것입니다. 그런데 아담은 선악과의 탐욕을 다스리지 못함으로 다스림의 위치를 상실하고 말았습니다. 탐심을 자제하지 못한 결과는 비참했습니다. 저주와 심판과 정죄와 수치심의 고통이 임했습니다. 우리가 아담이 범한 실수를 반복하지 않는 길은 성령님을 힘입어 자제력을 키우는 것입니다.

 

자제력을 키우는 길은 조금 더 견디는 것입니다. 자제력을 키우는 길은 즐거움을 유보하고 고통을 먼저 선택하는 것입니다. 고통을 먼저 선택하고 즐거움을 나중에 누리는 것이 자제력을 키우는 탁월한 훈련입니다. 자제력을 키우는 길은 자신이 좋아하는 일보다는 마땅히 해야 할 일을 먼저 하는 것입니다. 자제력을 키우는 길은 욕심을 조금 덜어내는 것입니다. 욕심을 줄이고 주어진 삶에 감사하며 사는 것입니다. 자제력을 키우는 길은 분노를 다스리는 것입니다. 자제력을 키우는 길은 혀를 다스리는 것입니다. 비난과 원망과 불평을 줄이는 것입니다. 자제력을 키우는 길은 성령님의 도우심을 받아 하나님의 뜻에 집중하는 것입니다.

 

우리는 십자가에서 가장 아름다운 자제력을 만납니다. 사람들이 십자가에 못 박혀 고통 중이신 예수님을 향해 “지금 십자가에서 내려와 우리가 보고 믿게 할지어다”(막 15:32)라고 모욕했습니다. 그것은 예수님에게 큰 유혹이었습니다. 그 이유는 예수님은 십자가에서 내려올 힘이 있으셨기 때문입니다. 예수님은 십자가에서 내려오지 않으시고 모든 모욕과 치욕을 견디셨습니다. 오히려 그들을 용서하셨습니다. 예수님은 복수하는 데 힘을 쓰지 않으셨습니다. 사랑하는 데 힘을 쓰셨습니다. 예수님은 앞에 있는 즐거움을 바라보시며 십자가를 참으시는 데 힘을 쓰셨습니다(히 12:2). 예수님의 자제력 때문에 우리는 구원을 받게 되었습니다. 영생을 얻게 되었습니다. 성령님을 선물로 받게 되었습니다. 그래서 우리는 십자가의 예수님을 사랑합니다.

 

목양실에서 강준민드림

 

 

 

The Wisdom to Develop Self-Control

 

Those who know how to develop self-control are wise. Self-control is to manage one's desires or feelings. Self-control is one’s temperance. The Apostle Paul valued ​​temperance very much. He states self-control as the last of the nine fruits of the Holy Spirit (Galatians 5:22-23). The fruit of the Holy Spirit begins with love. And it concludes with self-control. After all, you can see that the highest peak of love lies in self-control. True love lies in self-control. Self-control is to wait. It is patience.

 

Paul says that love is “to be patient” (1 Corinthians 13:4). There is a close relationship between love and long-patience. To love is to be patient, to endure, and to wait. It is not true love to be driven by impulse. It is also not true love that is driven by temporary emotions. God's love is intentional love beyond emotion. It is a love that is dedicated to the beloved. It is a responsible love. Love ignoring responsibility and devotion, and pursuing only pleasure is nothing more than an impulse.

 

Self-control was one of the topics of Paul's sermons (Acts 24:25). In particular, Paul emphasized the virtue of “self-control” when he chose church leaders. “Now the overseer is to be self-controlled” (1 Timothy 3:2). Self-control is to control oneself. Leaders need to know how to control themselves before they can control others. Self-control means controlling one's own desires so that they do not deviate from the right path. Self-control is to keep yourself from crossing the boundary line. If the train goes off its tracks, it derails. We tend to have no regard of keeping ourselves from crossing the boundary line. However, when we start to deviate from a small line, it will eventually lead to the same consequences as the derailed train overturns.

 

Self-control means to concentrate. Self-control is the ability to concentrate on healthy goals without wasting energy. Paul said, “Everyone who competes in the games goes into strict training” (1 Corinthians 9:25). In order for an athlete to win a match, he must know how to have self-control in everything. Self-control means saving strength and using it when it is really needed. Human power has its limits. For this reason, we must not use force recklessly. We must know how to use our powers where we really need them. Then we will experience victory. We shouldn't use it all just because we have power. When we have strength, we should rather save it. We must use that power for the most precious work.

 

The foundation of self-control lies in controlling one's desires. God created mankind as a supreme creature that governs all things. God “blessed” Adam and Eve and commanded them to “rule over every living creature” (Genesis 1:28b). Ruling is caring. Ruling is nurturing well. Ruling is protecting. Ruling in the Bible is not to exert one’s power. It lies in serving (Mark 10:45). God commanded Adam to take care of, nurture, protect, and serve all living things. However, Adam lost his position of ruling because he could not control his greed for the fruit of the tree of the knowledge of good and evil. The consequences of not restraining his greed were miserable. The suffering of curse, judgment, condemnation, and shame came upon him. The way we do not repeat the mistakes Adam made is to develop self-control through the power of the Holy Spirit.

 

The way to develop self-control is to endure just a little more. The way to develop self-control is to hold back pleasure and to choose pain first. Choosing pain first and enjoying the pleasure later is an excellent discipline in developing self-control. The way to develop self-control is to do what you ought to do rather than what you like. The way to develop self-control is to lay down a bit of greed. It is to reduce greed and to live with gratitude, for the life given. The way to develop self-control is to control your anger. The way to develop self-control is to control your tongue. It is to reduce blame, resentment, and complaining. The way to develop self-control is to focus on God’s will with the help of the Holy Spirit.

 

We meet the most beautiful example of self-control on the cross. People insulted Jesus, saying, “Come down now from the cross, that we may see and believe,” as he was crucified and was in suffering (Mark 15:32). It was a great temptation for Jesus. The reason is because Jesus had the power to come down from the cross. But Jesus did not come down from the cross, instead he endured all the insults and disgrace. Rather, he forgave them. Jesus did not seek revenge. He put effort into his love. Jesus looked at the joy ahead and strived to endure the cross (Hebrews 12:2). Because of Jesus' self-control, we are saved. We have obtained eternal life. We have received the Holy Spirit as a gift. And that is why we love the Jesus of the cross.

 

Joshua Choon-min Kang from Pastorate

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